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EW fa il check-in nell'ultimo tour degli U2

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Anche prima che gli U2 iniziassero il primo spettacolo del loro Elevation Tour 2001, domande sia banali che importanti indugiavano come una sbornia dopo il giorno di San Patrizio. Quale sarebbe l'espediente sul palco di quest'anno? Gli atroci posti a sedere al piano nobile (una politica che si estenderà per i cinque mesi del tour mondiale di 48 città) provocherebbero il caos? Come si vestirebbe la band? Bono potrebbe ancora muoversi come un bronco irlandese in controtendenza? E con il retrogusto sgradevole dei confusi spettacoli di PopMart ancora nelle nostre bocche, c'è ancora qualcosa da spigolare da un concerto degli U2, uno con un prezzo scandaloso del biglietto di $ 130?

Tutte queste domande hanno avuto una risposta rapida. Le luci della casa ancora accese, la band si è spostata uno per uno su un palco libero di chitarre e batteria; a parte Bono, la cui giacca di pelle nera non poteva nascondere la sua tozza, hanno evitato l'abito inventato dei tour passati per semplici magliette e jeans, come se fossero lì per provare.

Sebbene gran parte della folla fosse stata in piedi per diverse ore (dando un'accoglienza educata all'atto di apertura, i Corrs), il tempo si è sciolto quando gli U2 hanno scavato in 'Elevation', da 'All That You Can't Leave' dell'anno scorso Dietro.'



Immediatamente, il pubblico ha inviato un'ondata di energia sul palco, balzando in piedi e gridando 'woo hoo!' della canzone astenersi dalla band. Ben presto, Bono iniziò a trotterellare avanti e indietro tra il palco e la passerella a forma di cuore che si estendeva a metà del pubblico, permettendogli di essere praticamente in grembo ai fan. Lui era con loro, loro erano con lui, e l'effetto era carico e imponente come sempre.

Se lo spettacolo è stato indicativo, gli U2 sono molto bisognosi di questi tempi: che sia il nostro amore o il loro precedente dominio, lo rivogliono e ogni secondo della performance esplode con quel desiderio. Ingraziandosi costantemente, la folla di Bono ha fatto surf, ha corso due giri completi intorno alla passerella, è balzato in mezzo al pubblico, si è accucciato per baciare la mano di una donna e ci ha ringraziato 'per averci seguito in tutti questi anni [e] per averci dato una vita così bella'. L'unica cosa che non ha fatto è stata invitarci nella sua suite d'albergo dopo lo spettacolo.

Gli U2 miravano anche a soddisfare a livello musicale servendo un album della durata di due ore a buffet. Come se la loro carriera stesse lampeggiando davanti ai nostri occhi, Bono ha presentato 'I Will Follow' come 'il nostro primo singolo' e, come nel film 'Rattle and Hum', ha perlustrato l'arena con un riflettore portatile durante 'Bullet the Blue Sky'. Per 'The Fly', uno schermo discreto in stile ticker scorreva parole come 'crede' e 'mentire' - una ricreazione in miniatura di Zoo TV.

E a metà di 'Sunday Bloody Sunday', un membro del pubblico ha esteso a Bono una bandiera irlandese arancione, bianca e verde. Evitando una ripresa della loro esibizione con la bandiera bianca della stessa canzone al Red Rocks nel 1983, Bono la raccolse semplicemente con un sorriso mesto, fece qualcosa sul fatto che ci fosse un po' di bianco in essa e se la strinse al petto mentre cantava.

Proprio come quel momento, il concerto oscillava tra nostalgia ed evoluzione. Quando The Edge si avvicinò a un pianoforte, sapevi che sarebbe stato il prossimo 'Capodanno', e così è stato. Guardare gli U2 suonare questi inni senza età in uno stile immutato rispetto a due decenni fa è stato a volte snervante: sono così disperati nel reclamare il 'lavoro della migliore band del mondo', come l'ha definita Bono durante il suo discorso ai Grammy, che rischieranno l'ossificazione ? (Aderendo agli arrangiamenti originali sarebbe stato saggio, però, quando hanno suonato 'Discotheque'; la versione ridotta del concerto suonava semplicemente ossuta.)

Per fortuna, una perfetta infusione di materiale più recente, da un'acustica 'The Ground Beneath Her Feet' a una sferragliante interpretazione di 'Until the End of the World', ha continuato a riportare lo spettacolo al presente. Durante quest'ultima canzone, Bono è scivolato sulla passerella ed è caduto tra il pubblico, un altro promemoria meno sottile del fatto che la band non è così giovane come una volta.

Per strombazzare l'uscita di 'All That You Can't Leave Behind' lo scorso autunno, gli U2 hanno suonato in alcuni concerti nei club, che in teoria sembravano una buona idea. Ma al loro concerto a New York City, erano incastrati su un piccolo palco e sembravano confinati. Ironia della sorte, questo primo spettacolo di Elevation sembrava più intimo. Gli U2 funzionano meglio su scala jumbo e il loro inizio in Florida è stata una conferma sconcertante che questa è la più grande band rock di sempre.

Devono ancora rispondere per quei prezzi dei biglietti e quella politica del piano aperto, che corre il rischio di incidenti di schiacciamento del corpo. Ma il messaggio degli U2 in questo momento sembra essere che senza di noi non sono niente. E spettacoli come questo ti fanno credere che, in una buona notte, anche noi abbiamo ancora bisogno di loro.